光年的外贸笔记

由菲律宾绑架案想到的一次外贸骗局

最近半个月,外贸圈最大的新闻就是我国两位外贸同行被菲律宾诈骗团伙绑架并残害的事。面对这个悲剧,我们所有外贸人在痛心、谴责、惋惜之后应当时刻警醒自己。外贸行业中的骗局无处不在。轻则,损失钱财,重则危及人身安全。
因为这个新闻,让我想到了两年前经历过的一场外贸骗局。万幸最后没有被骗,但是浪费了不少时间和精力。事后想想,这个骗局还挺有迷惑性的。

骗子的邮件

在 21 年 8 月的某一天,我收到这样一封询盘。内容拆解后,得到以下几条信息:

  1. 发件邮箱是企业邮箱,通过邮箱后缀可以浏览客户网站,了解对方公司情况。对方是一家名为 Arup 的国际化建筑集团,提供设计及工程等建筑环境相关领域的咨询服务相关领域的咨询服务。悉尼歌剧院、北京鸟巢、水立方、CCTV 大裤衩等著名地标均出自该公司之手。
  2. 客户留下了一个英国手机号,该企业总部确实也是在英国。该号码经验证后发现是有 WhatsApp 账号。
  3. 客户留下了完整的公司名,和网站上的公司名一致。
  4. 客户付款方式要求 100% O/A 60,即出货后 60 天付订单全部款项,客户建议我们可以购买保险。
  5. 如果可以接受上一条苛刻的付款条件,再继续讨论采购细节。
  6. 为了增加对客户的了解,我再次浏览客户网站,并且按照网站上展示的社媒信息,浏览了客户的社媒主页,确实是知名的国际企业。

研究分析过所有信息后,我们现在面临一个选择题:
A.接受客户的付款条件,知名企业信誉好,再说可以投中信保;
B.不接受这个付款条件,把这个优质客户让给同行;
C.向客户争取对我方有利的付款条件,比如第一次合作,能给予我方 30%定金;

在当时的环境下,站在我的角度,我选择了先 C 后 A。我当时的思想斗争过程是这样的:

  1. 对方确实是优质客户,在全球三十多个国家有办事处,在中国也有数十个分公司;
  2. 我们和大客户经常打交道,O/A 60 是很常见的付款方式之一;
  3. 可以投中信保,无后顾之忧;

就这样,我和客户继续洽谈了下去。确认产品细节、报价、打样,一切都较为顺利,只是客户要求的交期非常急。这次订单总计 18 条高柜,货值超过百万美金。直到签订 PI 前,一个信息成为了事情的转折,让我在被骗的道路上没有继续走下去。
按照惯例,签订 PI 前和客户确定收货港口。原以为英国客户会是在英国的港口收货,但是客户说这次是非洲的项目,货物需要发往肯尼亚。
听到肯尼亚这个地点,我们并不陌生,因为我们公司也有肯尼亚的客户。产生疑虑是因为肯尼亚接壤乌干达,乌干达是盛产外贸骗子的国度之一。乌干达骗子都会要求货物运往肯尼亚的蒙巴萨港。
在这一刻,我对客户的身份产生了一丝怀疑。所以前往客户网站,想复核一下网站上的联系方式是否和客户相符。这一次前往客户网站,专门奔着联系方式页面而去。页面上清楚标注了全球三十多个总部的联系邮箱。其中英国总部的联系邮箱就是和我联系的客户邮箱。
当看到这个结果,我算是松了一口气,责怪自己把肯尼亚和乌干达骗子联系起来,太主观意识了。但是,当天晚上,我的内心仍然不安。本来已经躺床上的我还是爬起来打开电脑,想在互联网上搜索些什么。

来到 Arup 集团的领英主页,想从该公司最近的社媒信息中挖出点有用的消息。不曾想,我鬼使神差点击了访问网站按钮。这一次鬼使神差的点击,给我带来了惊人的发现。域名本该是 arup-group. com (该网站现在已经打不开)的客户官网,变成了 arup. com。
看到这个情况,我第一反应是大公司有多个域名官网也很正常。可是点击联系我们页面时发现,arup. com 网站上只展示了区域联系人的简单介绍,并没有展示邮箱、电话等联系方式。
这一区别让我产生了一个大胆的想法,或许一直和我联系的客户就是骗子,而 arup-group. com 就是骗子模仿 Arup 集团做的冒牌网站。为了验证这一想法,我第二天通过同学的关系获得了 Arup 国内办事处的电话。和他们的工作人员通电话之后一切水落石出。
“英国公司和中国公司均是独立运营,采购项目不会统一执行。但是可以确定一点,我们英国公司的官网只有 Arup. com。”
我是汗流浃背打完这通电话的,庆幸没有把百万美元货值的产品发出海外,更庆幸没有因为交期着急而优先安排生产。没有任何财务上的损失,但是有时间和精力上的损失。

事后,我对这件事做了认真的复盘,这里直接说结论。

  1. 我们在分析客户时要注意信息来源!一定要通过额外的谷歌搜索或者社媒主页信息对照、验证信息真实性。我一开始之所以被骗,是因为被邮件后缀的假网站所迷惑。以此为起点,之后获得的信息均是假的(只有假网站指向的社媒账号是真的)。
  2. 经验救了我,但是也害了我。我一开始就确信了客户是大公司,所以他要求苛刻的付款方式是正常的,并没有怀疑这是否是一个骗局。这种骗术对有能力接受 O/A 付款的大公司有更高的成功率,反而小公司可能会置之不理。
  3. 如果是真公司骗了我的货,信保可以起到作用赔偿损失。可是购买产品的压根就是骗子,信保承保的对象是真公司。在这种情况下货物被骗,保险是不会赔偿货物损失的。
  4. 英国的+44 号码很容易办理,我们在国内也可以买到英国电话卡来使用。所以看到不在英国的客户使用+44 号码,一定要格外谨慎。
  5. 事后知道有两家在广州的同行被骗,第二家本来是有疑虑的,但是看到第一家已经合作,所以也决定合作。骗子成功骗取一家供应商合作后,会拿其做背书继续行骗别的供应商。
  6. 多看外贸圈的新闻有好处,如果不是曾经看过乌干达骗子的行骗新闻,我当时可能就被套进去了。

外贸路上荆棘遍布,道阻且长。希望各位同行谨慎、谨慎、再谨慎!保护好自己的财务安全,更要保护好自己的人身安全。

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